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Xceed DJs of the Year: Top100 DJs y performers de música electrónica en 2018

No es que temamos al debate o al error. Nada más lejos de la realidad. Sin embargo, creemos conveniente contar cuán difícil resulta diseñar listas como esta. ¿Qué define a los mejores? ¿La mejor carrera? ¿Quien mejor ha rendido únicamente durante el año? ¿Quien ya ascendió posiciones en su día, pero sigue manteniéndose en la cima? ¿Hay que penalizar a quienes se acomodan en posiciones privilegiadas, pese a que sigan siendo artistas que mueven a decenas de miles de personas? Por no hablar de lo difícil que es juzgar si es mejor un gran DJ o un gran performer. Los conocimientos musicales y técnicos necesarios para descubrir, seleccionar y mezclar música y los necesarios para componer, producir e interpretar en directo tus propias propuestas musicales son tan dispares y diferentes como igualmente difíciles de adquirir y desarrollar.

Con esta lista, el equipo de trabajo de Xceed hemos querido premiar a aquellos nombres que en este 2018 han jugado un papel decisivo en el devenir de la escena musical electrónica alternativa, ya sea porque han actuado en los mejores momentos, escenarios y eventos del año, porque han protagonizado sesiones memorables en plataformas de streaming y en localizaciones inimaginables o porque han publicado discos que han sonado durante los últimos meses en pistas de todo el planeta. Esto no va de ser DJ, productor, performer, un tipo enrollado, una mujer con una gran historia detrás o, simplemente, una cara visible de una fiesta con gran éxito. Va de todo eso a la vez. Va, a fin de cuentas, de ser estrella en una de las industrias más de moda del momento.

100. Henry Saiz

El español sorprendió a toda la escena electrónica internacional a principios de año con “Human”, un video-álbum en el que la electrónica, el house, el indie, el electro-pop e incluso el trap menos convencional quedaban fusionados en una obra que, con 11 episodios, estudia 11 lugares del mundo que representan la esencia más profunda del ser humano. Dubai, Lanzarote, Australia, Kenia, Vietnam, California, Tokio, Europa, los Andes Argentinos y la Antártida son las protagonistas de esta gran obra publicada en Natura Sonoris, sello del propio Henry Saiz.

 

99. MARCO CAROLA

98. REGAL

97. CORA NOVOA

96. OCTO OCTA

95. 2MANYDJS

94. DJ SEINFELD

93. FATIMA YAMAHA

92. PIONAL

91. STEFFI 90. Honey Dijon

Aunque “The Best Of Both Worlds” vio la luz en 2017, ha sido en 2018 cuando la DJ estadounidense Honey Dijon se ha consagrado como una de las grandes figuras de la industria. Posiblemente, sea la mejor representante del colectivo LGTB, siendo una de las primeras mujeres transexuales en convertirse en estrella internacional del DJing. Actualmente, es uno de los nombres que abandera al género house de Chicago alrededor del globo, habiendo actuado en prácticamente todos los grandes festivales (Primavera Sound, DGTL, Awakenings, Oasis, Together, MUTEK…) y en clubes de prestigio como Hï Ibiza o Berghain.

 

89. PEREL

88. THE BLACK MADONNA

87. AXEL BOMAN

86. BLACK COFFEE

85. CATERINA BARBIERI

84. RØDHÅD

83. TIGA

82. VOISKI

81. NICOLAS JAAR 80. Alessandro Adriani

El artista italiano y su sello Mannequin Records llevan décadas siendo punteros en el terreno del synth-pop y las minimal waves. Lo suyo es el techno ambiental, un sonido experimental envolvente y atractivo que ha llevado a Alessandro Adriani a actuar en formato live en algunos de los festivales más vanguardistas, como Berlin Atonal, MIRA, Week-End o Dimensions. Además, su sello ha organizado noches junto a etiquetas con reconocimiento como PAN o Syncretism.

 

79. PAUL KALKBRENNER

78. JAMIE JONES

77. MICHAEL MAYER

76. CALL SUPER

75. BOSTON 168

74. AVALON EMERSON

73. DETROIT SWINDLE

72. DJ STINGRAY

71. FOUR TET 70. Boris Brejcha

El hombre de la máscara ha sido una de las grandes sensaciones de este 2018. Desde que en 2017 apareciera en la Château de Fontainebleau para Cercle, Boris Brejcha no ha dejado de actuar por todo el planeta, relanzando su carrera a un ritmo de vértigo y, junto a sus compañeros de Fckng Serious, extendiendo el sonido de su sello en forma de tour por todas partes. Los fans del high-tech minimal techno han disfrutado más que nunca en este 2018 gracias a Boris Brejcha. Un clásico cuya fama nunca había sido tan elevada.

 

69. DAVIDE SQUILLACE

68. JORIS VOORN

67. TERR

66. NICOLAS LUTZ

65. TUFF CITY KIDS

64. DJ HARVEY

63. MATHEW JONSON

62. JON HOPKINS

61. HELENA HAUFF60. John Talabot

El de Barcelona lleva años en la cima de la electrónica downtempo y el house melódico. Es la cara visible de Hivern Discs, un sello que en 2018 ha celebrado 10 años de vida y música en los que ha contado en sus fiestas y lanzamientos con artistas de primera línea como Ben UFO, Inga Mauer, Orbe, Cleveland, Khidja, Aera, Margot, Alejandro Mosso, Benedikt Frey, Dorisburg, Mistakes Are Ok, Marvin & Guy o Eduardo de la Calle. Paralelamente, John Talabot sigue jugando un papel de headliner en los carteles más exquisitos del planeta. Sólo en 2018 ha estado en DGTL Madrid, Dekmantel, Atlas Electronic, Audioriver, Bilbao BBK, Sónar, Primavera Sound, Lattexplus o Monticule, entre otros tantos.

 

59. JEFF MILLS

58. MARVIN & GUY

57. MIDLAND

56. ÂME

55. QUEST

54. SOLOMUN

53. ANJA SCHNEIDER

52. PAULA TEMPLE

51. RICARDO VILLALOBOS 50. Woo York

El dúo ucraniano Woo York volvió a pisar fuerte en el pasado mes de mayo con “Chasing The Dream”, un LP de 13 pistas en el que el techno melódico más pacífico y el ambient más profundo y oscuro unían fuerzas para ofrecer una propuesta diferente en el joven sello Afterlife. Sus presentaciones del álbum han sido múltiples, siempre acompañadas por una puesta en escena modular y portentosa que se ha ganado el buen recibo de todos los críticos. Era uno de los lanzamientos más esperados de la primera mitad de año y Woo York no defraudaron. Nunca lo hacen.

 

49. BUTCH

48. MAYA JANE COLES

47. I HATE MODELS

46. RECONDITE

45. PATRICE BÄUMEL

44. MOTOR CITY DRUM ENSEMBLE

43. AGENTS OF TIME

42. JOB JOBSE

41. BOYS NOIZE 40. Maceo Plex / Maetrik / Mariel Ito

El propio Maceo Plex reconoció en múltiples ocasiones que R&S Records fue el sello que más aportó a sus gustos musicales en los años 90. Dicho sello fue el encargado de lanzar en octubre de 2018 “2000-2005”, un álbum retrospectivo que Eric Estornel (nombre real de Maceo Plex) publicó bajo su alias más experimental, Mariel Ito. Compuesto por 10 temas, el disco recupera los orígenes más experimentales del productor estadounidense. Leftfield house, electro, IDM y breaks conforman esta obra que ha hecho que muchos vuelvan a fijarse en el de Miami, que también ha dejado huella en el techno melódico con lanzamientos como el single “Mutant Robotics”, publicado en su propio sello Ellum. Sin duda, Maceo Plex ha sido uno de los grandes nombres de finales de año.

 

39. SVEN VÄTH

38. JENNIFER CARDINI

37. PATRICK TOPPING

36. ELLEN ALLIEN

35. BRITISH MURDER BOYS

34. ARNAUD REBOTINI

33. CARL COX

32. ADAM BEYER

31. MIND AGAINST 30. Aphex Twin

No pasan los años para él. El británico Aphex Twin sigue estando en lo más alto, sigue dando lecciones musicales a todos, sigue rompiendo barreras, cruzando fronteras y descubriendo nuevos territorios. Varios túneles de metro en Londres, Nueva York, Turín, Los Ángeles y Tokio amanecieron en agosto con enigmáticas pintadas que anunciaban el lanzamiento de “Collapse”, un EP que vio la luz en múltiples formatos (incluso en casete) y que supuso una nueva vuelta de tuerca para “el artista más influyente de la música electrónica contemporánea”, según The Guardian. Como era de esperar, sus bolos en los festivales de vanguardia Club To Club de Turín o BIME de Bilbao, así como su espectacular actuación en la Funkhaus de Berlín, hicieron historia.

 

29. DAX J

28. LUCIANO

27. OBJEKT

26. HOT SINCE 82

25. BEN UFO

24. BEN KLOCK

23. RADIO SLAVE

22. SAMUEL KERRIDGE

21. STEPHAN BODZIN 20. DJ Koze

DJ Koze es el claro ejemplo de un artista completo, un tipo que lleva años en la cima y que nunca ha dejado de trabajar para mejorar y ofrecer siempre algo nuevo a su público. El 4 de mayo de 2018, el mundo recibió con los brazos abiertos a su última gran perla, Knock Knock. Hablamos de un LP de hasta 16 temas que ha sido, sin lugar a duda, de lo mejor que nos ha dejado el 2018. Entre ellas, se encuentra “Pick Up”, una pista que ha sonado repetidamente en miles de clubes y festivales y que se ha colado en nuestro Top-20 anual.

 

19. HUNEE

18. CHARLOTTE DE WITTE

17. SKEE MASK

16. NINA KRAVIZ 15. Laurent Garnier

El francés es uno de los más grandes de la historia, pero sigue sorprendiéndonos cada año con algo nuevo. En 2018, y de la mano de Sónar Festival, nos regaló algo jamás visto antes. “Laurent Plays Garnier” fue la actuación comisariada por el festival barcelonés en la que Garnier sólo reprodujo temas producidos por él. Muchos desconocían las magnitudes de su faceta de estudio. De este modo, Laurent Garnier demostró que él no es “sólo” uno de los más grandes pinchadiscos de la historia de la música electrónica, sino que también un fructífero productor que, si no utiliza más temas suyos, es porque no le viene en gana. 2018 ha visto otro de los grandes pasos de Laurent Garnier en su impecable trayectoria.

 

14. KÖLSCH

13. ERIC PRYDZ

12. LOCO DICE

11. LANARK ARTEFAX 10. Richie Hawtin

Pensar en 2018 y en música electrónica de baile hace imposible no pensar en Richie Hawtin y su nuevo espectáculo CLOSE. Con dos MODEL1 (el mixer más novedoso del mercado, diseñado por el propio Hawtin y su familia) y numerosos gadgets, Richie Hawtin ha interpretado su tradicional techno minimalista, característico de su sello Minus, en formato live y rodeado de pequeñas cámaras 4K que permitían al espectador acercarse como nunca antes a las manos de uno de los artistas más influyentes de la historia del techno moderno. CLOSE ha sido una revolución audiovisual para la escena y uno de los grandes highlights del año.

 

9. OSCAR MULERO

8. TALE OF US

7. FJAAK

6. KINK 5. Peggy Gou

Con el lanzamiento de Once a principios de marzo, la surcoreana afincada en Berlín Peggy Gou dio un golpe sobre la mesa en la escena house internacional. En particular, “It Makes You Forget”, también conocida como “Itgehane”, llevó a Peggy Gou a las primeras posiciones de los charts más importantes. Eso sólo fue la consagración de una artista que en 2017 ya venía pegando fuerte y que, en 2018, ha girado por todo el mundo actuando en los mejores escenarios. Habiendo actuado en Club To Club, Pitchfork Music Festival, Lattexplus, Mint, The BPM, Oasis, Dimensions, Sonus, Glitch y muchos más, Peggy Gou se ha convertido en uno de los mayores reclamos de la escena a nivel mundial. Sin duda, una de las grandes revelaciones del 2018.

4. Adriatique

Adriatique no necesitan presentación. En este último año, el dúo suizo formado por Adrian Shala y Adrian Schweizer se ha consolidado como la mejor propuesta de techno melódico del panorama. Ya sea en fiestas de Afterlife o de Diynamic (sellos de Tale Of Us y Solomun, respectivamente), Adriatique siempre han estado por encima del resto. Para muchos, son la mejor propuesta de Diynamic. Para muchos otros, su álbum Nude es lo más interesante que ha publicado Afterlife en 2018. Ambas son razones suficientes para creer que Adriatique están en el mejor momento de su carrera.

3. Amelie Lens

La belga es la artista techno del momento. La más demandada, la más aclamada, la más venerada. Y hay motivos para ello. Su personalidad, su puesta en escena, su selección musical agresiva, old-school, ácida y ravera y su capacidad de empatizar con el público y acercarse a él hacen de Amelie Lens una de las artistas que se han erigido en 2018 como lo más puntero del planeta. En la Nochevieja de 2018 a 2019, actuó en Cosmo de Roma, Galactica de Bolonia y HYTE de Berlín. Anteriormente, pisó Awakenings, Contact, Movement… y, en definitiva, prácticamente todos los grandes festivales del panorama techno. Además, ha pisado todos los clubes históricos de Europa y su fiesta Exhale se erige como una de las más llamativas de la escena. Parece que todo lo que toca Amelie Lens se convierte en oro.

2. Bicep

Su álbum homónimo vio la luz en 2017, aunque no quedó del todo completo hasta 2018, cuando el dúo norirlandés sorprendió con “Helix”. Desde entonces, Bicep han actuado por todo el mundo, haciendo sonar los sonidos del álbum y de muchos otros trabajos previos, como su remix de “Higher Level” o piezas originales como “Dahlia” o “Just”. En los últimos meses, además, han recuperado su faceta de selectores, retomando sus actuaciones como DJs y alternándolas con sus live performances. Su directo en el Printworks de Londres es posiblemente una de las mejores actuaciones que hemos vivido en este 2018. Y es que la música de Bicep es también, posiblemente, la mejor música electrónica que hemos podido escuchar y bailar en 2018.

1. Dixon

Fue el sexto mejor en 2016 y el quinto mejor en 2017. En 2018, no ha habido discusión. El alemán Steffen Berkhahn, más conocido como Dixon, ha conseguido ser el mejor selector y mezclador o, dicho de otro modo, el mejor DJ de música electrónica del año 2018. Dixon se lleva el premio Xceed DJs of the Year tras 12 meses en los que ha seguido actuando en los mejores festivales, estando en todos los carteles y siendo uno de los DJs más cotizados. Allí donde va, Dixon siempre supone la gran cita del día. Minutos antes de su actuación, la pista de baile ya respira algo especial. Sus inicios de sesión siempre trasladan a otra galaxia. Su narrativa musical es impecable. Es excelsa. Es sublime. Dixon consigue reunir a amantes del groove, del house, del techno, del electro y del downtempo. Dixon siempre enseña música nueva. La mejor música nueva del momento. Ver a Dixon es asistir a una clase magistral de DJing. Ver a Dixon es ser muy VIP. Porque ver a Dixon, amigas y amigos, es ver al mejor DJ de electrónica underground del último lustro. Y quién sabe si a uno de los mejores del siglo XXI. Por muchos años más, amigo Dixon.

(Imagen de Portada: © Oriol Reverter)

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